Couscous Salad with Paprika Chicken

Couscous Salad with Paprika Chicken

So let's get into real business.

FACT: Couscous is one of the yummiest and easiest things to make!

My mom always made me feel that cooking couscous is mission impossible, which made me love this meal even more; TYPICAL KHALELI (Hebron-ist). *

I dared to cook couscous for the first time last summer after an inspiration from my uncle's wife, and my friend, Reem who made me a couscous salad during my visit to Dubai.

* People from Hebron are known for being stubborn and always doing the opposite of what other people want. 

 

خلينا نبلش بالحكي المهم.

حقيقة علمية: الكسكس من أكتر الأشياء الزاكية والسهل تحضيرها.

إمي حبيبتي كانت دايماً تحسسني إنو طبخ الكسكس مهمة مستحيلة، وطبعاً أنا صرت أشوفها أزكى إشي بدنيا (مخ خليلي ع جنب شو بدنا نحكي).

قررت أتجرأ وأطبخ الكسكس لأول مرة الصيف الماضي بمساعدة مرت خالي وصديقتي ريم، إلي عرفتني على سلطة الكسكس لما كنت عندها بدبي.

Couscous is a staple food in western North Africa (Morocco, Tunisia, Algeria). It's usually prepared from wheat and water by a continuous process of rolling and rubbing on a special type of platters that allows the formation of the small couscous grains. 

Maftool is a similar Palestinian wheat-based dish usually larger in size and prepared with chicken, tomato stew, chickpeas, carrots, and pumpkins (I will have a recipe for that soon!)

This salad can be either maftool or couscous- based (each is prepared differently).

الكسكس هو طبق أساسي في دول المغرب العربي (المغرب، تونس، الجزائر)، بتحضر بالعادة من القمح والمي بعملية 'لف وفتل' بأداة مخصصة ليتكون حبيبات الكسكس الصغيرة. 

المفتول هو شبيه الكسكس في فلسطين، وهو محضر من القمح لكن حجمه أكبر من الكسكس. بالعادة بنعمل المفتول مع دجاج، صلصة البندورة، حمص حب، جزر، ويقطين -خضراوات الشتاء- (إستنو إشي بالفتول عن قريب).

السلطة بالوصفة هاي ممكن تتحضر بالكسكس أو المفتول، بس الفرق إنو كل واحد منهم بتحضر بطريقة مختلفة.

Couscous can be store bought and either can be found seasoned or plain. I usually buy the seasoned type because it sounds yummy and adds flavour to the salad. Still, you can always buy the plain couscous and get the spices rack shakin'.

الكسكس ممكن ينشرى جاهز من المحلات وممكن يكون بأطعمة أو بدون. أنا بالعادة بشتري إلي بكون عليه طعم لأنو بتكون الأطعام زاكية وبتضيف نكهة للسلطة. بس أكيد دايماً بتقدرو تجيبو الكسكس السادة وتضيفو البهارات ع زوقكم.

The tricky part about couscous and maftool is cooking them with the right amount of water and for the right amount of time. For couscous, the package will usually have instructions but in general, cooking couscous is based on a ratio of 1 cup couscous to 1 1/2 cup water.

الجزء الي ممكن يكون صعب بعمل الكسكس أو المفتول هو طبخو بكمية المي المناسبة لكمية الوقت الصح عشان يطلع مطبوخ بس مش بزيادة. بالنسبة للكسكس، بالعادة طريقة الطبخ بتكون على العلبة بس بشكل عام الكسكس بنطبخ كوب ونص مي لكل كوب كسكس.

As for the technique: bring water to a boil in a pot, add the couscous, remove from heat, and let it sit for 15 minutes. When water fully absorbed, fork and fluff the couscous!

MISSION IMPOSSIBLE: COMPLETE, mom.

كيف بنطبخ؟ بنغلي المي بطنجرة صغيرة، بنضيف الكسكس، بنقيمها عن النار، وبنتركها ل ١٥ دقيقة. لما الكسكس يمتص المي، بنفلفلها بالشوكة (الصورة بتوضح ما هي الفلفلة).

وهيكا المهمة المستحيلة: أنجزت، ماما حبيبتي.

Now let's make the salad.   

خلينا هلا نعمل السلطة.

Never underestimate the power of this duet: parsley and mint!

الثنائي الأقوى: بقدونس ونعنع.

You will notice that I use chickpeas in my food, A LOT!

رح تلاحظو إنو بستخدم الحمص الحب، كتييييير!

Last, but certainly not least, the star of our salad, walnuts!  You'll love the crunch.

وأخيراً وليس أخراً، نجم السلطة، الجوز! صدقوني القرمشة لا تعوض.

For the chicken:

للدجاج:

Baked chicken and onions are always good together.

الدجاج والبصل المشوي دايما زاكيين مع بعض.

Let the good flavours sink with yogurt.

وبننقعهم باللبن والنكهات اللذيذة.

AND BAKE!

وبنشويهم بالفرن.

For some reason I didn't take any photos for the salad alone. 

مش عارفة ليش مش ماخدة ولا صورة للسلطة لحالها. 

Sahha w Hanna (bon appetit in Arabic) 

صحة وهنا! 

What you'll need (for two):

For the couscous salad:

1 cup of couscous

1 1/2 cup of water

All the spices you want.

2 small cucumbers, diced.

1/2 can of chickpeas (or even more)

1/2 red bell pepper, diced.

1/2 green bell pepper, diced.

1/2 red onion, diced.

2-3 slices of sun dried tomatoes, diced.

Parsley and mint (the more the better)

1 tbsp olive oil

2 tbsp freshly squeezed lemon.

Salt and pepper.

Crushed walnuts

 

For the chicken:

2 skinless chicken breasts, diced.

2 white onions, cut into half moons.

1 cup of plain yogurt.

Smoked paprika

Salt and pepper

1/4 cup tomato paste

 

إيش بحتاج (لشخصين):

لسلطة الكسكس:

١ كوب كسكس

١ ١/٢ كوب ماء

البهارات الي بتحبوها

٢ خيار، مقطع.

١/٢ علبة حمص حب (أو أكتر)

١/٢ حبة فليفلة حمرا، مقطعة

١/٢ حبة فليفلة خضرا، مقطعة 

١/٢ بصلة حمرا، مقطعة

٢-٣ شرحات بندورة مجففة، مقطعة

بقدونس ونعنع (قد ما بدكم)

١ معلقة كبيرة زيت زيتون

٢ معلقة كبيرة ليمون

ملح وفلفل

جوز مفروم

 

للدجاج:

٢ صدر دجاج مقطع مكعبات

٢ حبة بصل، مقطع نص دائرة

١ كوب لبن رايب

ببريكا مدخنة

ملح وفلفل

١/٤ كوب معجون طماطم

 

Method:

  1. Bring water to a boil in a small pot and add spices.

  2. Add the couscous and remove from heat. Leave to cool.

  3. Mix all the veggies and chickpeas in a bowl and add the olive oil, lemon juice, salt, and pepper.

  4. Fluff the couscous with a fork and add to salad gradually while mixing.

  5. Crush walnuts on top of the salad.

For chicken:

  1. Place chicken and onions in a bowl and season with salt and pepper.

  2. Marinate with yogurt, tomato paste, and paprika. (More paprika, more color, more flavor)

  3. Leave in fridge for 3-5 hours or put it immediately in a baking tray with parchment paper at 375F for 45-60 minutes.

  4. Broil for a couple of minutes to give it a nice color.

 

كيف نحضرها؟

١- بنغلي المي بطنجرة صغيرة وبنضيف البهارات الي بنحبها.

٢- بنضيف الكسكس وبنقيمها عن النار وبنتركها تبرد.

٣- بنضيف كل الخضراوات المقطعة والحمص حب بصحن كبير وبنخلطهم. بنضيف زيت الزيتون، الليمون، الملح والفلفل.

٤- نفلفل الكسكس بشوكة وبنضيفو على السلطة بالتدريج.

٥- بنفرم الجوز وبنضيفو على السلطة آخر إشي.

 

لتحضير الدجاج:

١- بنحط الدجاج والبصل بصحن وبنضيف ملح وفلفل.

٢-  بننقعهم باللبن الرايب، معجون الطماطم، والببريكا. (كل ما زدنا الببريكا، لون أحلى، طعم أزكى)

٣- نتركهم بالتلاجة من ٣-٥ ساعات أو إزا مستعجلين فوراً بنحطوا بصينية مع ورق خبز على درجة ١٩٠ لمدة ٤٥-٦٠ دقيقة. 

٤- نشوي الدجاج ليتحمر وياخد لون حلو.